BILLIE HOLIDAY

100 anni di Lady Day

Difficile immaginare la musica moderna e tutto il canto jazz senza l’apporto fondamentale di un’artista immensa come Billie Holiday. Il suo stile inconfondibile contraddistinto da un timbro scuro e un po’ sommesso, raccontano inequivocabilmente i drammi di una vita difficile fatta di violenza e droghe ma anche di riscatto e successo.
Billie Holiday - conosciuta anche come “Lady Day”, nome attribuitole dal suo grande amico Lester Young, jazzista leggendario con il quale ha condiviso una parte importante della sua carriera musicale – è la cantante jazz per eccellenza, un simbolo come poche altre sue colleghe (Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan e Nina Simone su tutte)  in grado di ispirare intere generazioni di interpreti.


(Lester Young)

E non è solo una questione di tecnica (Ella e Sarah su questo sono state inarrivabili) ma di intensità nell’interpretazione: Billie Holiday riusciva a trasmettere al pubblico i drammi della sua vita personale e quelli sociali di un’America insanguinata dall’odio razziale, eventi spesso tragici che sono stati raccontati con la sua musica, come nel caso della celeberrima “Strange Fruit”, non senza problemi combattendo tra pregiudizi e censure anche al di fuori degli States.
Basti pensare che La rivista TIME nel 1939 aveva bollato “ Strange Fruit” come "propaganda in musica", ma 60 anni dopo la elesse "Canzone del XX secolo".

 

A 100 anni dalla sua nascita è incredibile constatare quanto l’eredità lasciata da Billie Holiday sia straordinariamente attuale: le sue canzoni rappresentano ancora un modello assoluto e inarrivabile per intensità dell’interpretazione e non è un caso che artisti pop come Annie Lennox o Rebecca Ferguson si siano recentemente cimentate nel repertorio di Lady Day .


(Annie Lennox)

Annie Lennox “Strange Fruit” 

Tuttavia è nel mondo del jazz che ancora oggi Lady Day attrae irrimediabilmente ogni genere di interpreti, giovani o cantanti di consolidata esperienza, che si misurano con il suo repertorio in una sorta di prova stilistica o di traguardo da raggiungere.

La grande Dee Dee Bridgewater ha dedicato a Lady Day “Eleanora Fagan (1915–1959): To Billie With Love From Dee Dee Bridgewater” grazie al quale si è aggiudicata un Grammy Award nel 2010 nella categoria “Best Jazz Vocal Album”.


(Dee Dee Bridgewater)

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