Primo sbarco sulla Luna: quale fu la frase esatta pronunciata da Neil Armstrong?

Un piccolo passo per un uomo, ma un grande balzo per l'umanità: fu davvero questa la farse pronunciata dal primo uomo sulla Luna?

Il 20 luglio 1969 il primo uomo sbarcava sulla Luna. Si trattava di Neil Armstrong, che poggiando il piede sulla superficie lunare, esclamava: «Questo è un piccolo passo per un uomo, ma un grande balzo per l’umanità». 

Parole passate alla storia: ma non furono esattamente queste. Ecco come si è svolta la vicenda, nel racconto del giornalista Joel Shurkin che il 20 luglio del 1969 era con i colleghi nella sala stampa del centro spaziale di Houston, in Texas.

Per seguire lo sbarco c'erano un televisore e un sistema audio, ma ben diversi da quelli super-tecnologici di oggi. Quando Armstrong  pronunciò la famosa frase (che in inglese è «That’s one small step for a man, but one giant leap for mankind»), la trasmissione era disturbata e non si sentì distintamente la "a" (“un” in italiano) prima di "man" (uomo).

Il significato sarebbe stato dunque: «Un piccolo passo per l’uomo, ma un balzo gigantesco per l’umanità». Ai giornalisti sembrava che la frase suonasse meglio se ci fosse stata la "a", diventando così: «Un piccolo passo per un uomo, ma un balzo gigantesco per l’umanità»

I giornalisti si riunirono per decidere quale frase pubblicare, perché fosse la stessa su ogni giornale. Alla fine, si scelse la versione senza la "a", per essere il più fedeli possibile a quanto sentito. Ma negli anni a venire, magazine, film e persino enciclopedie hanno invece aggiunto la "a" mancante.

Armstrong ha sempre dichiarato di aver pronunciato la "a" anche se, nell'emozione del momento storico, non aveva badato a scandirla per bene. Oggi, anche riascoltando con le più moderne tecnologie quell'audio, non si viene a capo del dilemma...

 

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